1930年的香港百業蕭條,失業者眾。香港啤酒有限公司於這年底成立,選址青山道,認為遠東地區華人對啤酒需求甚殷,大有發展前景。


1930年,香港人口八十五萬多,一半住香港島,二十六萬在九龍,新界九萬多,艇戶六千。

2月,深得民心的金文泰港督離任。5月9日,第十八任港督貝璐(Peel)抵港履新。

1929年爆發的世界經濟危機影響未歇,香港百業蕭條,勞資糾紛頻繁,失業者眾,治安差,人心惶惶。

6月12日,港府限制墨西哥銀元進口,來港者不得帶超過50元墨西哥幣。

7月3日工商銀行倒閉。12月8日萬國寶通銀行擠提,擾攘了三天,還幸美國領事館澄清,化解危機。

12月22日,香港與廣州首次有飛機連接。

11月10日,香港啤酒及蒸餾酒有限公司(Hong Kong Brewers and Distillers Limited)公佈招股詳情。

公司註冊資本港幣300萬,分作30萬股普通股,每股港幣10元。1930年12月1日至1931年1月31日間招售5萬股,其中2萬股只供公司董事及朋友內部認購,另外3萬股給公眾申請購買。

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上世代三十年代中環郵政總局

公司業務包括酒類買賣及生產啤酒、利口酒(cordial)、汽水和冰等。

招股書指出遠東地區華人對啤酒需求甚殷,北京、青島、上海及馬尼拉的啤酒業均甚成功。在1926至28年間,香港啤酒每年進口量是496,549加侖、731,021加侖及599,856加侖,1927年進口量較大因為海軍及陸軍需求增加。

啤酒廠選址青山道,優質水源充足。據政府分析,這裡的水質適合釀造黑艾爾、司陶特及波特(dark ales, stout and porter)。要釀造淡艾爾(pale ale)的話,只須每加倫水加入三克硫化鎂便成。新公司所用機器來自知名捷克製造商,估計將來生產的啤酒一半供香港內銷,其餘出口。

廠內的冷凍設施,除了自用,更可提供額外收入。公司已經和牛奶公司協議,將來以優惠價格售冰予對方。

公司將興建蒸餾設備,每年可生產93萬加倫可供飲用或其他用途的優質酒精。製作啤酒時會產生二氧化碳,公司考慮購入液化裝置,將二氧化碳轉化為商品,過程簡單。二氧化碳可用於汽水生產、冷凍及其他工業。

生產啤酒所用原料均不需付稅,因此製成的優質啤酒可以廉價出售。估計每星期可生產200桶啤酒,另外每天生產十噸冰,每年利潤回報為24.5%。

公司註冊地址是都爹利街7號律敦治樓。董事7人,依次為:

華倫 (J. P. Warren, 1876-1934)

生於大阪,在天祥洋行神戶分公司工作了15年,由小職員做起,升至經理。1923年被調到香港。離世時是香港天祥洋行主席、上海匯豐銀行董事局副主席、香港啤酒及蒸餾酒公司主席。華倫先生含蓄寡言,一生獨身,喜愛釣魚和行山,遊走神戶和香港大山小嶺。

埃利嘉道理爵士 Sir Elly Kadoorie (1867-1944)

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香港中華電力有限公司創辦人。印度出生,1881年從上海來到香港,憑家人給予的500元創立香港第一家股票經紀行。1926獲封英國二級爵士。1942年在上海被日軍拘押,1944年死於獄中。

布力架 José Pedro Braga (1871-1944)

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生於香港,其外祖父羅郎也(Delfino Noronha)為香港早期的印刷商,承印港府書刊。聖若瑟書院畢業後,往加爾各答大學讀書。1902年起為士蔑西報(The Hongkong Telegraph)工作,1910年轉任路透社香港特派記者,後從商,任多間公司董事/主席。1928年至1944年出任中華電力有公司董事,並在1934年及1938年出任公司主席。1919年獲委任為非官守太平紳士。

何甘棠 (1866-1950)

何甘棠

本名何啟棠,字棣生,是何東同母異父之弟。中央書院畢業後,在渣甸洋行負責保險、糖等業務。1911年離開渣甸創業,生意遍及中國、澳門及東南亞。1906年,出任東華醫院理事會主席,創立廣華醫院。1915年,創辦聖約翰救傷隊香港分會。1927年,成為香港賽馬會首批華人會員。1928年,獲英國OBE勳章。

黃金福 (1870-1931)

黃金福

第一代香港歐亞混血兒,父親為挪威海員。中央書院畢業,19歲加入九龍倉,後升至買辧。加入九龍倉不久,由何東作媒,娶何東之妹為妻。

Samuel So Wong (背景不詳)

孟樂 (Malcolm Manuk,1881-1932)

生於加爾各答,來港後在郵局工作了兩年,接著在銀行工作一年半。1905年加入牛奶公司當會計,後升至公司秘書。除了牛奶公司工作亦擔當多間公司的董事如連卡佛。他周游列國,因肉類生意去了多次澳洲。孟樂對人的精神意識非常有興趣,相信催眠可幫助精神有問題的人,是香港神智學協會 (Theosophical Society)創辦人。他也曾發表如何穩定香港元幣值的研究報告。他1932年4月7日死於腦膜炎,遺產約值45萬港元,大部分由妹妹繼承。

 J H.律敦治 Jehangir Hormusjee Ruttonjee (1880-1960)

J. H. 律敦治

在印度出生,12歲隨母親帝拿(Dina)來港與父親奥勿治團聚。1907年,聖若瑟書院畢業,加入父親的團隊,公司名稱更改為H. Ruttonjee & Son。1912年父親退休,律敦治接管公司,涉足出入口生意及地產,在中環、廣東道及深水埗置業。1935年他把總部遷進都爹利街的帝拿大樓。1943年的37歲女兒肺病去世。他深感肺病之害,於1948年創立防癆協會,一年後更捐了50萬將位於灣仔海軍醫院改建為療養院,即今天律敦治醫院的前身。